Τέλος καριέρας για τον μεγάλο «κάπτεν» Στίβεν Τζέραρντ!

166

Ο 36χρονος Αγγλος σταρ, αφού ολοκλήρωσε το πέρασμα του από τις ΗΠΑ και το MLS, ανακοίνωσε πως αποχωρεί οριστικά από τους αγωνιστικούς χώρους…

Το τέλος της σπουδαίας καριέρας του ανακοίνωσε ο Στίβεν Τζέραρντ. Ο 36χρονος Αγγλος σταρ, αφού ολοκλήρωσε το πέρασμα του από τις ΗΠΑ και το MLS με τη φανέλα των Λος Άντζελες Γκάλαξι, την ομάδα στην οποία αγωνίστηκε τα τελευταία δύο χρόνια, ανακοίνωσε πως αποχωρεί οριστικά από τους αγωνιστικούς χώρους.
Ο Τζέραρντ, που μετακόμισε στο Λος Αντζελες τον Ιανουάριο του 2015 από τη Λίβερπουλ, αποφάσισε να αποσυρθεί και να αφοσιωθεί στην οικογένεια του, αλλά ίσως οι εξελίξεις να είναι διαφορετικές, καθώς οι «κόκκινοι» τον θέλουν στο τεχνικό επιτελείο τους. Ο παλαίμαχος διεθνής μέσος εντάχθηκε στα τμήματα υποδομής της Λίβερπουλ σε ηλικία οκτώ ετών και είχε συνολικά 696 εμφανίσεις με τη φανέλα της, σημειώνοντας 182 τέρματα.
Ο Τζέραρντ με 114 συμμετοχές στην Εθνική Αγγλίας, τον Ιανουάριο του 2015 υπέγραψε συμβόλαιο για ενάμισι χρόνο με τους Γκάλαξι με συνολικές απολαβές πάνω από εννιά εκατομμύρια ευρώ, καθιστώντας τον έτσι έναν από τους πιο ακριβοπληρωμένους ποδοσφαιριστές στο αμερικανικό πρωτάθλημα.
Ο πρώτος του αγώνας ήταν το 1998, ενώ από την περίοδο 2000-2001 (τη χρονιά που η Λίβερπουλ κατέκτησε το κύπελλο UEFA), πήρε τη φανέλα του βασικού και την κράτησε για χρόνια. Το 2003 διαδέχτηκε τον Σάμι Χίπια ως αρχηγός της ομάδας. Έχει κερδίσει δύο κύπελλα Αγγλίας, τρία Λιγκ Καπ, ένα Κύπελλο UEFA, ένα Τσάμπιονς Λιγκ και δύο ευρωπαϊκά Σούπερ Καπ.
Ο Τζέραρντ ξεκίνησε να παίζει ποδόσφαιρο στους Γουίστον Τζούνιορς, όπου σκάουτερς της Λίβερπουλ τον είδαν για πρώτη φορά και εισηγήθηκαν την απόκτηση του. Πήγε στην ακαδημία της Λίβερπουλ όταν ήταν μόλις οκτώ ετών. Στα 14 δοκιμάστηκε σε αρκετές ομάδες, μεταξύ των οποίων και η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ο ίδιος δήλωσε στην αυτοβιογραφία του το 2006 ότι αυτό έγινε για να πιέσουν τη Λίβερπουλ να του δώσει συμβόλαιο. Το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο το υπέγραψε στις 5 Νοεμβρίου του 1997.
Ο Τζέραρντ έκανε το ντεμπούτο το με την πρώτη ομάδα στις 29 Νοεμβρίου 1998. Πέρασε στον αγώνα ως αλλαγή. Ο πρώτος του ευρωπαϊκός αγώνας ήταν σε αγώνα του Κυπελλου UEFA. Στην Εθνική Αγγλίας έκανε το ντεμπούτο του το 2000.
Έχει αγωνιστεί στην τελική φάση του Euro το 2000 και το 2004, ενώ έχει αγωνιστεί στην τελική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου το 2006 στη Γερμανία, όπου ήταν και πρώτος σκόρερ της Αγγλίας, στην τελική φάση του Μουντιάλ το 2010 στα γήπεδα της Νοτίου Αφρικής, καθώς και στην τελική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου το 2014 στη Βραζιλία, που ήταν και το τελευταίο του, καθώς αμέσως μετά αποσύρθηκε απο την Εθνική έχοντας 114 συμμετοχές και 21 γκολ.