Οι εταιρίες ένδυσης πλέον και… κυνηγοί ταλέντων

163

Οι αλλαγές, η διαφοροποίηση και η εξέλιξη αναφορικά με τη δομή λειτουργίας του παγκόσμιου ποδοσφαίρου σε όλους τους τομείς, είναι ένα ζήτημα που αφορά όλους όσοι συμμετέχουν με κάποιο τρόπο στη λειτουργία των ποδοσφαιρικών συλλόγων. Ενας κλάδος που παρουσιάζει τεράστια ανάπτυξη, ιδίως τα τελευταία χρόνια, αφορά την αναζήτηση ταλέντων μικρής ηλικίας. Ολοένα και περισσότερες ομάδες δαπανούν μεγάλα ποσά για παίκτες που είναι άγνωστο αν θα εξελιχθούν τελικώς σε σπουδαίους επαγγελματίες, ωστόσο άνθρωποι που εξειδικεύονται σε αυτή τη διαδικασία αναμφίβολα «ποντάρουν» σε αθλητές μικρής ηλικίας που μπορούν να εξελιχθούν στους (μεθ)αυριανούς αστέρες του αθλήματος.

Μία από τις πιο ξεχωριστές προσωπικότητες στην κοινωνία των σκάουτερ είναι ο Νιλ Μακντέρμοντ. Ενας άνθρωπος που αποτελεί «επίκληση στην αυθεντία» όταν υπάρχει η οποιαδήποτε συζήτηση για ανατέλλοντες ποδοσφαιρικούς αστέρες. Ο Μακντέρμοντ γνώριζε τον Ντέλε Αλι πριν γίνει… ο Ντέλε Αλι της Τότεναμ, όπως και τον Ντεμάραϊ Γκρέι πριν πάει στη Λέστερ.

Η συγκατάθεση του Μακντέρμοντ για έναν ποδοσφαιριστή δεν είναι απαραίτητο πως θα εγκρίνει ή θα απορρίψει κάποια μεταγραφή, ωστόσο το μάτι του κόβει για πολλούς ποδοσφαιριστές και η άποψή του δεδομένα μετράει. Η μεγάλη του διαφορά είναι πως δεν εργάζεται για κάποιον ποδοσφαιρικό σύλλογο, αλλά το δίκτυο σκάουτινγκ που διαθέτει είναι πολύ πιο εξειδικευμένο και ολοκληρωμένο σε σύγκριση με αρκετούς συλλόγους που διαθέτουν αρκετά χρήματα για τις ποδοσφαιρικές τους υποδομές. Εργοδότης του; H Adidas…

Η επένδυση σε ποδοσφαιριστές μικρής ηλικίας είναι σε ιστορικό υψηλό αυτό τον καιρό. Οχι για παίκτες που είναι στα 17 ή στα 18, δηλαδή μισό βήμα πριν θεωρηθούν «έτοιμοι» αθλητές, αλλά για παιδιά στα 14 ή τα 13 τους χρόνια.

Την προηγούμενη εβδομάδα, η Μάντσεστερ Σίτι ξόδεψε περίπου 200 χιλιάδες ευρώ για να αποκτήσει έναν 13χρονο αμυντικό ονόματι Φίνλεϊ Μπερνς που έπαιζε για τη Σάουθεντ.

Αυτό ήταν το υψηλότερο ποσό που έχει δοθεί ποτέ για παίκτη αυτής της ηλικίας. Πέρυσι η Σίτι έδωσε σχεδόν 600 χιλιάδες ευρώ για να πάρει τον Τζάντον Σάντσο, ετών 14, από τη Γουότφορντ. Και αυτά είναι μερικά μόνο από δεκάδες παραδείγματα ποδοσφαιριστών που αποτιμώνται τόσο υψηλά σε τόσο μικρή ηλικία. Παλαιότερα ο Στέρλινγκ είχε αποκτηθεί από τη Λίβερπουλ για 700 χιλιάδες ευρώ όταν ήταν 15, όπως και ο Τζόρνταν Αϊμπ όταν ήταν 16…

Πέραν των ομάδων, όμως, ο ίδιος «αγώνας» για παίκτες λαμβάνει χώρα και για τις εταιρείες ένδυσης… Πέραν της Adidas, η Νike διαθέτει επίσης ένα ολοκληρωμένο δίκτυο σκάουτινγκ νεαρών ποδοσφαιριστών που προσπαθεί να «αρπάξει» σε νεαρή ηλικία, ούτως ώστε να αποκομίσει μακροπρόθεσμα οφέλη από έναν εν δυνάμει επαγγελματία αθλητή.
Οι σκάουτερ για τις εταιρείες ένδυσης δουλεύουν συνήθως ως εξωτερικοί συνεργάτες.

Ο Ντέλε Αλι συμφώνησε με την Adidas όταν ήταν μόλις 16. Ο Φιλ Φόντεν της Μάντσεστερ Σίτι, ετών 14, έχει ήδη υπογράψει με τη Nike. Πολύ κοντά σε συμφωνία με την εταιρεία βρίσκεται και ο 13χρονος (!) Μπεν Ελιοτ της Τσέλσι.
Και το παρόν συναντά το μέλλον γρηγορότερα…

Δείτε το video