Ν.Ιωάννου: “Πήρα το ρίσκο… για το όνειρο μου”

128

Ο 21χρονος αμυντικός του ΑΠΟΕΛ, Νικόλας Ιωάννου, παραχώρησε συνέντευξη σε αγγλικό μέσο και μίλησε για την καριέρα του στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, για την επιστροφή του στην Κύπρο και στην ομάδα του ΑΠΟΕΛ, για το Τσάμπιονς Λιγκ αλλά και για την Εθνική ομάδα της Κύπρου.

Αναλυτικά η συνέντευξη:

Για το γεγονός ότι πήγε στην Αγγλία στα 11 του χρόνια ο Νικόλας Ιωάννου, ανέφερε:

«Ήμουν δυνατός χαρακτήρας ήθελα να φύγω γιατί ήταν το μέλλον μου. Ήθελα να γίνω ποδοσφαιριστής για αυτό πήρα το ρίσκο. Ο πατέρας μου είπε ναι, δεν είπε πως δεν με αφήνει να πάω. Οπότε πήρα το ρίσκο και πήγα Αγγλία για 6 μήνες.»

Στα 11 του χρόνια ήταν σε καμπ στην Λευκωσία, και εκεί τον ανακάλυψε η Μάντσεστερ Γιουνάιντετ:

«Ήμουν 11 χρονών σε ένα “καμπ” στη Λευκωσία. Ο Ντέρεκ Λανγκλέι (υπεύθυνος ακαδημιών Γιουνάιτεντ) διοργάνωνε το καμπ και μετά την ολοκλήρωση του, ήρθε με τους συνεργάτες του να διαλέξει τον καλύτερο για να πάει στην Αγγλία για δοκιμαστικά δύο εβδομάδων. Εγώ ήμουν ο τυχερός και τότε πήρα την ευκαιρία μου στη Γουνάιτεντ.

Όταν πήγα Αγγλία έκανα τα δοκιμαστικά και μου είπαν πως θέλουν να με δουν ξανά το καλοκαίρι. Όταν ξαναπήγα μου γνωστοποίησαν πως πρέπει να μετακινηθώ εκεί γιατί είναι παράνομο να με υπογράψουν σε τέτοια ηλικία. Έτσι έπρεπε να μετακομίσω και να πάω σχολείο εκεί. Έπαιξα στο τουρνουά της Umbro και μου είπαν να πάω για έξι βδομάδες δοκιμαστικά τον Σεπτέμβρη. Τον Νοέμβριο μου είπαν πως τους άρεσα και ήθελαν να υπογράψω»

Ο 21χρονος αμυντικός έχει υπάρξει συμπαίκτης στις ακαδημίες της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ με τους Άσλει Φλέτσερ, Τζος Χάροπ και Μάρκους Ρασφορντ.

Για το εάν η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ανέλιξή του, ο νεαρός αμυντικός δήλωσε:

«Έχω όμορφες αναμνήσεις από εκεί. Με βοήθησε να βελτιωθώ σαν παίκτης και να φτάσω εδώ που είμαι τώρα, παίζοντας σε διοργανώσεις όπως το Τσάμπιονς Λιγκ και το Γιουρόπα Λιγκ. Θέλω να ευχαριστήσω την Μάντσεστερ που με έκανε τον παίκτη που είμαι τώρα. Ο Πολ ΜακΓκίνες ήταν αυτός που με βοήθησε, όταν στα 16 με πήρε στην ομάδα νέων. Έπαιξα στο Κύπελλο Νέων και από εκεί βελτιώθηκα πολύ. Ήταν μια μεγάλη διοργάνωση για εκείνη την ηλικία και έπαιξα πολύ καλά. Τότε στα 16 μου χρόνια ήταν η μεγαλύτερη στιγμή μου.

Παρ΄όλα αυτά είχα ένα σοβαρό τραυματισμό. Ήμουν σε ένα πολύ υψηλό επίπεδο όμως είχα τραυματισμό στο ισχίο από το Milk Cup, ο οποίος με άφησε εκτός για τρεισήμισι μήνες, και δεν μπορούσα να δείξω αυτά που έκανα στη Γιουνάιτεντ.»

Για την επιστροφή του στην Κύπρο, και την επιλογή του να αγωνιστεί στον ΑΠΟΕΛ σημείωσε:

«Είχα προσφορά για μια σύμβαση, αλλά ήθελα να παίξω ποδόσφαιρο σε πρώτη ομάδα. Το ΑΠΟΕΛ είναι ένας πολύ μεγάλος σύλλογος στην Κύπρο και παίζουν σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις και θέλησα να παίξω ποδόσφαιρο σε μια πρώτη ομάδα για να βελτιωθώ και να μάθω από τους παλαιότερους επαγγελματίες. Ήταν ένα ρίσκο, θα μπορούσα να μην είχα λάβει αυτήν την απόφαση και τώρα να μην είμαι πουθενά ή το αντίθετο, θα μπορούσα να επιλέξω το ΑΠΟΕΛ και να μην είμαι πουθενά. Επέλεξα τον ΑΠΟΕΛ λόγω των ευρωπαϊκών διοργανώσεων και επειδή δουλεύουν πολύ καλά»


Για το αν ήταν εύκολη η προσαρμογή  του στον ΑΠΟΕΛ, ο Νικόλας Ιωάννου σημείωσε:

«Ήταν εύκολο να προσαρμοστώ καθώς το επίπεδο στην Αγγλία είναι πολύ υψηλό και στην Κύπρο δεν είναι το ίδιο. Επίσης είμαι από την Κύπρο, η οικογένειά μου είναι εδώ, έτσι ήταν αρκετά εύκολο.»

Για τη συμμετοχή του στο Τσάμπιονς Λιγκ είπε:

«Ήμουν πολύ ευχαριστημένος, είναι το όνειρο κάθε παιδιού να παίζει στο Τσάμπιονς Λιγκ ή στο Europa League και έπαιξα εναντίον της Παρί. Ήμουν πολύ περήφανος.»

Για την κλήση του στην Εθνική Αγγλίας αλλά και το σχόλιο του για την πρώτη συμμετοχή του με τη φανέλα της Κύπρου δήλωσε:

«Όταν ήμουν 16 πήρα την κλήση από την Αγγλία ως “εφεδρεία”. Εάν κάποιος τραυματιζόταν θα ήμουν μέσα εγώ. Είχα την επιλογή, αλλά είναι πολύ δύσκολο να μπω στην Αγγλία, έτσι σκέφτηκα ότι θα ήταν καλύτερα για μένα να επιλέξω την Κύπρο, καθώς θα ήταν ευκολότερο να μπεις στην ομάδα. Το ντεμπούτο μου ήταν κατά της Πορτογαλίας σε ένα φιλικό. Ήταν μεγάλη τιμή να πάρω το πρώτο μου παιχνίδι με την εθνική ομάδα».

Δεν παρέλειψε να αναφερθεί και στον Κρίστιανσεν και την ευκαιρία που του έδωσε ο Δανός, σχολιάζοντας και για το βραβείο του καλύτερου νεαρού ποδοσφαιριστή:

«Τα τελευταία δύο χρόνια δεν είχα παίξει πολύ, αλλά ο Τόμας Κρίστιανσεν μου έδωσε την ευκαιρία να δείξω τι θα μπορούσα να κάνω το Δεκέμβριο του περασμένου έτους και από τότε μέχρι το τέλος της σεζόν έπαιζα πραγματικά κάθε παιχνίδι , έπαιξα 24 παιχνίδια διαδοχικά.»

«Ήταν μια μεγάλη ανακούφιση για μένα γιατί πραγματικά ήθελα να δείξω τι θα μπορούσα να κάνω. Ήμουν πολύ χαρούμενος που ήμουν ο καλύτερος νέος παίκτης την περασμένη σεζόν και θέλω να το κάνω και πάλι φέτος.»

Για τη συμμετοχή του ΑΠΟΕΛ στο Τσάμπιονς Λιγκ ο νεαρός αμυντικός υπογράμμισε:

«Είναι πολύ συναρπαστικό, ήταν ο πρώτος στόχος μας να παίξουμε στο Τσάμπιονς Λιγκ, και το κάναμε. Τώρα δεν επικεντρωνόμαστε πάρα πολύ στο Τσάμπιονς Λιγκ, ο στόχος μας είναι να κερδίσουμε το πρωτάθλημα έτσι ώστε να έχουμε την ευκαιρία να παίξουμε και πάλι στο Τσάμπιονς Λιγκ. Είμαστε πραγματικά ικανοποιημένοι με αυτό που έχουμε επιτύχει.»

Για την πιθανή επιστροφή του στην Αγγλία ανέφερε:

«Νομίζω ότι κάθε παίκτης θέλει να παίξει στην Αγγλία και για μένα, είναι το μεγαλύτερο πρωτάθλημα στον κόσμο. Θα ήθελα να επιστρέψω μια μέρα, είτε στην Premier League είτε στο Championship, καθώς το πρωτάθλημα είναι σε ένα καλό επίπεδο και από εκεί μπορείς να πας στο ανώτατο επίπεδο.»